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Via Láctea. Observando o Universo

Via Láctea. Observando o Universo

A faixa de luz que aparece no centro da foto e atravessa o céu é uma pequena parte da nossa galáxia, a Via Láctea. É facilmente reconhecível a olho nu em noites claras. Às vezes, um arco completo pode ser visto no céu noturno.

Curiosamente, sendo tão grande e sem ter uma imagem dela do lado de fora, é mais difícil estudar do que outras galáxias distantes. A imagem completa que os astrônomos criaram da Via Láctea é apenas a soma das várias observações parciais.

A Via Láctea é uma galáxia barrada em forma de espiral, como um moedor. Sua largura é entre 100.000 e 120.000 anos-luz. É formado por mais de 200.000 milhões de estrelas. Todas as estrelas que vemos a olho nu pertencem a ela. Apenas alguns pontos fracos do céu permanecem do lado de fora da Via Láctea: as Nuvens de Magalhães no céu do sul e Andrômeda, o objeto mais distante visível a olho nu e observável em ambos os hemisférios.

No seu núcleo estão as estrelas mais antigas, vermelhas e amarelas. Quatro braços se estendem ao redor: Braço Cruz Centauro, Braço Sagitário, Braço Orion e Braço Perseu. As estrelas mais jovens se formam nos braços e são brancas ou azuis. A partir dos dados que o telescópio Hubble coleta de outras galáxias, acredita-se que possa haver um buraco negro no centro da Via Láctea.

O Sistema Solar está localizado no Braço Orion, a 30.000 anos-luz do centro da galáxia. Demora 225 milhões de anos para dar uma volta completa.

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