Astronomia

Todos os exoplanetas orbitam na mesma direção?

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Em um sistema estelar como a nossa via láctea, todos os planetas orbitam na mesma direção. Mas os exoplanetas estão orbitando na mesma direção que nós (a Terra), ou há uma porcentagem mais alta que orbita de uma ou de outra maneira? Em caso afirmativo, qual poderia ser a razão para isso?


Todos os planetas em um sistema planetário devem orbitar na mesma direção. No entanto, essa direção varia entre os diferentes sistemas planetários. A direção que os planetas irão orbitar, para qualquer sistema planetário, depende da nuvem molecular que os formou. A razão para isso é conservação do momento angular.

Antes de uma estrela e seus planetas existirem, existe apenas uma nuvem de gás desorganizado e pequenas moléculas. O Sistema Solar formou-se a partir dessa nuvem há cerca de 4,6 bilhões de anos.

Nessa escala, há uma pequena quantidade de rotação dentro da nuvem. Pode ser causado pela gravidade de objetos estelares próximos, diferenças locais de massa à medida que a nuvem se agita ou até mesmo o impacto de uma supernova distante. A questão é que todas as nuvens moleculares têm pelo menos um pouco de rotação. A direção depende de vários fatores, portanto, algumas nuvens irão girar no sentido horário e outras irão girar no sentido anti-horário.

Em um grande sistema como uma nuvem molecular, cada partícula tem algum momento angular e tudo se soma em uma área muito ampla. Isso é muito momentum e é conservado enquanto a nuvem continua a entrar em colapso sob sua própria gravidade. Esse momento angular também achata a nuvem, razão pela qual o Sistema Solar é quase plano.

Quando a nuvem finalmente entra em colapso, ela forma uma estrela e logo após os planetas. No entanto, o momento angular é sempre conservado. É por isso que todos os planetas do Sistema Solar seguem a mesma órbita e quase todos eles giram na mesma direção. Não há nada para virá-los na outra direção, então eles continuarão girando na mesma direção da nuvem de gás original.

No entanto, existem algumas exceções. Sempre que objetos formados de tal forma que os enviam orbitando na direção oposta, eles geralmente colidem com objetos indo na mesma direção da nuvem original. Isso destruiu todos os objetos remotos ou os enviou na mesma direção da nuvem original.

Ainda assim, duas grandes exceções são os planetas Vênus e Urano. Urano gira em um eixo de quase 90 graus (de lado). Enquanto isso, Vênus gira na direção oposta da Terra e dos outros planetas.

Em ambos os casos, há fortes evidências de que esses planetas foram atingidos por grandes objetos em algum ponto no passado distante. Os impactos foram grandes o suficiente para superar o momento angular dos corpos e dar-lhes um giro diferente. Existem também várias outras teorias; por exemplo, alguns astrônomos pensam que Vênus pode ter sido invertido. A questão é que ocorreram eventos irregulares com esses dois planetas.

No geral, o que descrevi se aplica a todos os sistemas planetários. Para responder à sua pergunta, depende de como a nuvem deles girou. A nuvem que formou alguns sistemas planetários pode ter girado no sentido anti-horário, assim como no Sistema Solar (pelo menos, ela aparece no sentido anti-horário acima do pólo norte da Terra). A nuvem para outros pode ter girado no sentido horário. É por isso que nem todos os sistemas de exoplanetas terão a mesma direção orbital da Terra; entretanto, normalmente todos os planetas em um sistema planetário compartilharão a mesma direção orbital.


Órbita "para trás" do estranho exoplaneta explicada por Extra Star, Planeta

Um planeta alienígena perplexo preso em uma órbita "para trás" em torno de sua estrela-mãe pode finalmente ser explicado pela descoberta de um planeta extra e estrela perto do estranho sistema planetário, dizem os cientistas.

A descoberta está centrada no chamado planeta "retrógrado" HAT-P-7b, que orbita uma estrela a 1.040 anos-luz da Terra na constelação de Cygnus. O planeta, avistado pela primeira vez em 2008, há muito desafia a explicação por causa de sua órbita, que carrega o mundo ao redor de sua estrela-mãe na direção oposta (ou retrógrada) da rotação da estrela.

Agora, uma equipe de astrônomos liderados pelo Japão encontrou uma segunda estrela e planeta alienígena perto do planeta HAT-P-7b e seu pai estelar. Eles usaram a Instalação do Telescópio Subaru em Hilo, Havaí, para fazer a descoberta. A interferência gravitacional de longo prazo da estrela recém-descoberta e do planeta alienígena, que é um mundo do tamanho de Júpiter chamado HAT-P-7c, pode ser responsável pela estranha órbita retrógrada do HAT-P-7b, disseram os pesquisadores.

Enquanto todos os planetas do sistema solar da Terra orbitam o sol na mesma direção de sua rotação, os astrônomos observaram planetas retrógrados circulando estrelas distantes. Como esses exoplanetas seguiram caminhos tão incomuns permanece um mistério. O planeta e a estrela recém-descobertos perto do sistema planetário HAT-P-7b podem mudar isso. [Os planetas alienígenas mais estranhos (Galeria)]

"A equipe atual acredita que a existência da estrela companheira (HAT-P-7B) e do planeta externo recém-confirmado (HAT-P-7c) provavelmente desempenharão um papel importante na formação e manutenção da órbita retrógrada do planeta interno (HAT-P-7b), "funcionários do Subaru Telescope Facility explicaram em um comunicado hoje (24 de janeiro).

A órbita do planeta recém-descoberto HAT-P-7c está localizada entre o HAT-P-7b retrógrado e a estrela recém-descoberta, explicaram os pesquisadores. A segunda estrela recém-descoberta puxou o planeta externo gigante para uma órbita inclinada até que seu caminho começou a afetar o planeta interno, HAT-P-7b, gerando a órbita retrógrada deste último, eles acrescentaram.

Esta sequência de dominós gravitacionais pode ser responsável pelas viagens para trás de muitos planetas extrasolares retrógrados, disseram funcionários do observatório Subaru. Isso também esclarece um estudo recente que sugeriu que o planeta retrógrado e sua estrela-mãe por si só não poderiam explicar a configuração da órbita excêntrica.

Esse estudo de 2012, por outro pesquisador, determinou que o empurrão e puxão gravitacional entre o HAT-P-7b e sua estrela central deve impedir o exoplaneta de manter sua órbita contra-intuitiva.

O novo estudo foi conduzido pelo astrônomo Norio Narita, Yasuhiro Takahashi, Masayuki Kuzuhara e Teruyuki Hirano do Observatório Astronômico Nacional do Japão e da Universidade de Tóquio.


Este sistema exoplanetário quebra todas as regras

É exatamente como um sistema solar normal & # 8230 exceto completamente ao contrário.

Quando os sistemas solares se formam, tanto a estrela-mãe quanto quaisquer planetas vêm da mesma nuvem molecular. Conforme a nuvem entra em colapso, ela gira para cima a partir da conservação do momento angular, assim como um patinador artístico puxando seus braços. A nuvem mantém esse giro à medida que se achata em um disco protoplanetário e, assim, o giro da estrela central se alinha com a direção das órbitas de seus planetas.

Mas, aparentemente, o sistema K2-290, descoberto por Maria Hjorth e Simon Albrecht do Stellar Astrophysics Center da Aarhus University, não estava prestando atenção em sua classe Astro101. Este sistema apresenta dois planetas, ambos orbitando na mesma direção, mas essas órbitas estão quase completamente na direção oposta de sua estrela.

& # 8220 Encontramos um sistema planetário muito intrigante, & # 8221 disse Hjorth, & # 8220Há dois planetas que orbitam ao redor da estrela quase na direção oposta conforme a estrela gira em torno de seu próprio eixo. Isso é diferente de nosso próprio sistema solar, onde todos os planetas estão girando na mesma direção da rotação do sol. & # 8221

Os astrônomos já avistaram tais sistemas & # 8220 para trás & # 8221 antes, mas desta vez envolve dois planetas, além de outra estrela em órbita distante.

Essa estrela é a chave para explicar o que deu errado com K2-290. Quando o sistema estava se formando pela primeira vez, a estrela distante pode ter puxado o disco protoplanetário inicial, fazendo-o inclinar tanto que capotou completamente.

De acordo com a co-autora do estudo Rebekah Dawson, da Pennsylvania State University, & # 8220Em qualquer sistema planetário, pensa-se que os planetas se formam em um disco circular de material giratório que gira em torno de uma jovem estrela por alguns milhões de anos após o nascimento da própria estrela, o chamado disco protoplanetário. Normalmente, o disco e a estrela estão girando da mesma maneira. No entanto, se houver uma estrela vizinha (onde & # 8216 vizinho & # 8217 em astronomia significa dentro de um ano-luz ou mais), a força gravitacional da estrela vizinha pode inclinar o disco. & # 8221

O que isso significa para a futura caça a exoplanetas? Simon Albrecht do Stellar Astrophysics Centre, Aarhus resumiu da melhor forma: & # 8220Eu acho nossos resultados encorajadores, pois significa que encontramos outro aspecto da arquitetura do sistema onde os sistemas planetários mostram uma variedade fascinante de configurações. & # 8221


Goofy Planet está ao contrário

BBC News: “New Exoplanet Orbits‘ Backwards ’” Pela primeira vez, os astrônomos detectaram um planeta que poderia “nadar contra o fluxo” - orbitando na direção oposta ao giro de sua estrela.

É como se todo o sistema solar estivesse fixado em um disco giratório, todos se movendo em uníssono.

Em nosso sistema solar, a Terra e os outros planetas - bem como os planetoides e asteróides - orbitam o sol na mesma direção em que o sol gira. Em certo sentido, é como se todo o sistema solar estivesse fixado em um disco giratório, todos se movendo em uníssono (exceto que os planetas orbitam em velocidades diferentes). Aqueles que aceitam a evolução estelar (e o big bang) veem esse comportamento como um legado da origem de cada sistema solar a partir de uma única nuvem de gás.

Como os astrônomos começaram a detectar exoplanetas (aqueles que estão fora de nosso sistema solar), a direção da órbita de cerca de uma dúzia foi determinada. Para todos, exceto um, os planetas orbitam na mesma direção de sua estrela-mãe. Mas o planeta WASP-17b é um não-conformista, ao que parece: o gigante gasoso gira retrógrado (na direção oposta) de sua estrela-mãe.

Um dos cientistas, Coel Hellier da Universidade Keele, observou: "Com tudo girando ao redor da mesma maneira e a estrela girando da mesma maneira, você tem que fazer muito para que ela vá na direção oposta." Na verdade, a órbita retrógrada pareceria falsificar a hipótese dos evolucionistas sobre a formação planetária - se não fosse pelos dispositivos de resgate de colisões planetárias e quase acidentes. Os astrônomos especulam que um encontro próximo com outro planeta ou uma estrela que passava poderia ter invertido a órbita do planeta.

Embora essas possibilidades sejam teoricamente plausíveis, elas efetivamente permitem que a hipótese da formação planetária escape ao escrutínio: quaisquer aberrações, por mais estranhas que sejam, podem ser atribuídas a colisões inobserváveis ​​e quase colisões. Em nosso próprio sistema solar, por exemplo, Vênus gira exatamente na direção oposta da Terra e dos outros planetas. Enquanto os criacionistas podem entender tal singularidade como resultado do design, os evolucionistas podem postular quaisquer colisões que seriam (hipoteticamente) necessárias para criar as anomalias. Ambas as cosmovisões têm suas interpretações, mas algumas ampliam os fatos mais do que outras.

Para maiores informações:

Lembre-se, se você vir uma notícia que possa merecer alguma atenção, conte-nos! (Observação: se a história se originar da Associated Press, Fox News, MSNBC, o New York Times, ou outro grande meio de comunicação nacional, provavelmente já teremos ouvido falar sobre isso.) E obrigado a todos os nossos leitores que enviaram ótimas dicas de notícias para nós.

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Bem, a resposta é, na maioria dos casos, sim. Isso ocorre porque eles se condensam a partir do que é chamado de proplídeo, ou disco protoplanar. Este é um grande disco giratório de material que inicialmente começa como um envelope ao redor de uma estrela que forma o centro do sistema solar ou em uma área particular da galáxia que você está olhando. Esse disco de matéria então se condensa ou se agrega em planetesimais, pequenos objetos que agregam mais matéria para se tornarem objetos muito maiores. E como o momento angular é conservado, isso significa que todos eles estarão girando. Então, uma vez que tudo colidiu com tudo o que está acontecendo, e quando você olha as equações, você acaba com um aglomerado de corpos que geralmente estão todos girando em uma direção.

Mas isso não quer dizer que grandes colisões não possam vir e mudar um pouco as coisas. Urano, por exemplo, está virando de lado, e achamos que isso é possivelmente devido a uma grande colisão com outra coisa no passado.

Então a resposta é sim. Achamos que as coisas vão em uma direção e no mesmo plano, mas há exceções no nível dos corpos individuais, que podem girar em direções engraçadas.


Orbitando na direção errada

Em nosso sistema solar, todos os planetas orbitam na mesma direção em que o Sol gira. Os astrônomos esperavam que esse recurso - conhecido como movimento progressivo - fosse uma característica de todos os exoplanetas também. (Enquanto isso, seis dos oito planetas e todas as grandes luas do sistema solar exibem prógrada rotações- girando em seus eixos na mesma direção que as rotações do Sol. Vênus e Urano são os únicos planetas que exibem rotação retrógrada, ou girando na direção oposta da rotação do Sol.) A descoberta de nove novos exoplanetas anunciada no recente encontro da Royal Astronomical Society na Escócia surpreendeu a comunidade astronômica quando foi revelado que seis desses planetas são agora conhecidos por exibir órbitas retrógradas. Embora existam explicações adequadas para a rotação retrógrada, as órbitas retrógradas foram completamente inesperadas. Independentemente disso, os astrônomos encontraram uma solução.

Esses planetas retrógrados pertencem à categoria “Júpiter quente” - planetas do tamanho de Júpiter que orbitam perto de sua estrela hospedeira. As explicações convencionais para os Júpiteres quentes postulam que, por meio de interações com a nuvem de gás / poeira em torno da estrela em formação, o planeta migra em direção à estrela ao longo de alguns milhões de anos. Esta migração produz apenas órbitas prógradas alinhadas com o eixo de rotação da estrela. No entanto, até metade dos Júpiteres quentes experimentam um desalinhamento desses dois eixos (veja a imagem abaixo). As órbitas retrógradas recém-descobertas forneceram a pista necessária para explicar o desalinhamento.


A explicação para este fenômeno inesperado requer mudanças no eixo orbital do planeta em questão por meio de distúrbios múltiplos por outros grandes planetas e estrelas próximas. As subsequentes interações de maré com a estrela hospedeira levam o planeta a uma órbita circular perto da estrela. Este processo ocorre ao longo de dezenas a centenas de milhões de anos, e sua natureza disruptiva garante que nenhum planeta semelhante à Terra se forme ou permaneça no sistema.


Todos os exoplanetas orbitam na mesma direção? - Astronomia



de Paul Ratner
18 de fevereiro de 2021


Planetas atrasados

no sistema de estrela dupla.
Ilustração: Christoffer Gr nne.

  • Os astrofísicos encontram um sistema muito raro com dois exoplanetas orbitando sua estrela ao contrário.

  • O sistema estelar K2-290 está a 897 anos-luz de distância.

  • Em nosso Sistema Solar, todos os planetas giram na mesma direção da rotação do Sol.

orbitar sua estrela para trás

Os astrofísicos descobriram um sistema planetário muito raro, a 897 anos-luz de distância, que apresenta dois exoplanetas orbitando sua estrela para trás.

Este arranjo inesperado é devido à inclinação do disco protoplanetário no qual os planetas foram formados.

Os pesquisadores descobriram que os dois planetas no sistema K2-290 orbitam ao redor da estrela quase na direção oposta da rotação da estrela em torno de seu próprio eixo.

Em nosso Sistema Solar, em comparação, todos os planetas giram na mesma direção da rotação do Sol. O eixo de rotação do K2-290 A é inclinado em aproximadamente 124 graus em contraste com as órbitas dos planetas.

A equipe de pesquisa internacional foi liderada por Maria Hjorth e Simon Albrecht de Centro de astrofísica estelar da Aarhus University, na Dinamarca, e também envolveu cientistas da Princeton University, da Pennsylvania State University, da University of Toronto e do Tokyo Institute of Technology.

Na verdade, esta não é a primeira vez que um sistema planetário "retroativo" como este foi localizado. Um foi avistado há mais de 10 anos.

Mas, como um dos autores do estudo Joshua Winn da Universidade de Princeton explicou em um comunicado à imprensa,

& quoteste é um caso raro em que pensamos saber o que causou o desalinhamento drástico, e a explicação é diferente do que os pesquisadores presumiram que poderia ter acontecido nos outros sistemas. & quot

Um disco protoplanetário foi torcido quase 180 antes da formação do planeta.


A formação incomum dos planetas foi causada pela disco protoplanetário - um disco de material que gira em torno de uma jovem estrela por vários milhões de anos após o nascimento da estrela.

Normalmente, esse giro está indo na mesma direção da estrela, mas a força gravitacional de uma estrela vizinha pode inclinar o disco, o que foi o que aconteceu neste caso.

Outro autor, estudante de doutorado Emil Knudstrup da Universidade de Aarhus, compartilhou o que o atraiu para este trabalho:

& quotA ideia de que os planetas viajam em órbitas totalmente desalinhadas me fascinou durante todo o meu estudo de pós-graduação.

Uma coisa é prever a existência dessas órbitas malucas, tão diferentes do que vemos no Sistema Solar. Outra coisa é participar para realmente encontrá-los. & quot

Confira o artigo & quot Uma estrela girando para trás com dois planetas coplanares & quot publicado no Anais da Academia Nacional de Ciências (PNAS).


Propriedades do exoplaneta

Raio (r): mesmo em nosso Sistema Solar, os planetas variam em tamanho de Mercúrio a 2.440 km a Júpiter, que tem um raio equatorial de 71.492 km. Os raios estelares podem variar de 0,1 raio solar até 1000 raios solares no caso de estrelas gigantes vermelhas altamente evoluídas.

Volume (V): podemos calcular o volume de um planeta a partir da equação V = 4/3 π r 3. Como o raio de Júpiter é aproximadamente 30 vezes o de Mercúrio, é maior em volume por um fator de 30 3, ou seja, 27.000.

Massa (M): podemos medir a massa de planetas e estrelas. Costumamos citar isso em kg, mas você frequentemente verá a massa da Terra (5,97 x 10 24 kg), a massa de Júpiter (1,90 x 10 27 kg) ou massas solares (1,99 x 10 30 kg) citadas como unidades, pois podem fornecer uma comparação mais fácil .

Densidade (ρ): se sabemos a massa e o volume de um objeto, podemos calcular sua densidade usando ρ = M / V. Este valor nos dará muitas vezes uma indicação da composição do planeta, especialmente se o compararmos com a densidade da água que é 1000 kg m -3.

Albedo: uma medida da quantidade de luz de sua estrela-mãe que um corpo, como um planeta ou asteróide, absorve ou reflete. Os valores de albedo variam de 0 (para um corpo que absorve toda a radiação) a 1 (para um corpo que reflete toda a radiação). O albedo médio da Terra está em torno de 0,3, mas essa média leva em conta valores que variam de carvão (0,04) a neve fresca (0,9).

Temperatura de "superfície" (T): podemos medir a temperatura de um corpo, como um planeta ou estrela, mas precisamos ter cuidado quando nos referimos a uma "superfície". Corpos gasosos não têm realmente superfícies como tais, então medimos a temperatura de Júpiter a partir de sua camada superior de nuvens (cerca de 140 kelvin) ou do Sol a partir das camadas externas de sua atmosfera (cerca de 5770 kelvin).

Período orbital (P): o tempo que leva para um corpo como um planeta completar uma órbita completa de sua estrela. Em nosso Sistema Solar, isso varia de 88 dias no caso de Mercúrio até cerca de 248 anos no caso do planeta anão Plutão e até mesmo enquanto o período orbital de Sedna é de cerca de 12.050 anos.

Excentricidade (e): todos os planetas orbitando uma estrela obedecem à Primeira Lei de Kepler, o que significa que eles traçam o caminho de uma elipse com o Sol em um foco. Para órbitas completamente circulares, essa excentricidade tem um valor de 0. A Terra tem um valor de 0,017, o que significa que dificilmente se desvia de uma órbita circular. Mercúrio é o mais excêntrico dos planetas do Sistema Solar, com um valor de 0,201.

Inclinação (i): a maioria dos planetas e asteróides em nosso Sistema Solar orbita o Sol na mesma direção e em um plano, conhecido como eclíptica. Definimos a inclinação da Terra como 0 ° e como excentricidade, Mercúrio tem a inclinação mais alta de nossos planetas com um valor de 7 °.

Composição: em relação à densidade, às vezes podemos inferir os elementos e compostos que formam um planeta. No caso de Júpiter, os elementos mais abundantes são o hidrogênio (quase 90%) e o hélio (quase 10%), daí sua designação como gigantes gasosos. No exemplo da Terra, a atmosfera tem aproximadamente 78% de nitrogênio, 21% de oxigênio, porém devemos considerar também os oceanos (água e sal). Quando adicionamos o material que compõe a crosta, o manto e o núcleo da Terra, determinamos que os elementos mais abundantes são ferro, oxigênio, silício e magnésio.

Brilho: estrelas e outros objetos celestes geralmente (pelo menos em comprimentos de onda ópticos) têm seu brilho cotado como uma magnitude. Este sistema de brilho é um pouco complicado, mas o principal a lembrar é que os valores mais baixos são objetos mais brilhantes do que os valores mais altos (ou seja, os valores são invertidos). As magnitudes são citadas no óptico em bandas de onda como V (centrado no pico do comprimento de onda amarelo do Sol) e I (luz muito vermelha perto do infravermelho). Outros filtros comuns incluem os filtros infravermelhos, J, H e K (centrados em 1,25, 1,6 e 2,2 mícrons, respectivamente).

Agora que você leu sobre alguns dos parâmetros da atividade, pode ir para a própria atividade.


Soltando uma bomba sobre exoplanetas

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Nem todos os exoplanetas são criados iguais, e novas descobertas sobre as órbitas de planetas solares extras recém-descobertos podem desafiar as teorias atuais de formação de planetas. As descobertas também sugerem que é improvável que sistemas com exoplanetas do tipo conhecido como Júpiteres quentes contenham planetas semelhantes à Terra. “Esta é uma bomba real que estamos jogando no campo dos exoplanetas”, disse Amaury Triaud, um estudante de doutorado no Observatório de Genebra que liderou uma campanha de observação de vários observatórios.

Seis exoplanetas de vinte e sete foram encontrados orbitando na direção oposta à rotação de sua estrela hospedeira - o oposto exato do que é visto em nosso próprio Sistema Solar. A equipe anunciou a descoberta de nove novos planetas orbitando outras estrelas e combinou seus resultados com observações anteriores. Além da surpreendente abundância de órbitas retrógradas, os astrônomos também descobriram que mais da metade de todos os chamados & # 8220 Júpiteres quentes & # 8221 em sua pesquisa têm órbitas desalinhadas com o eixo de rotação de suas estrelas-mãe.

Júpiteres quentes são planetas orbitando outras estrelas com massas semelhantes ou maiores que Júpiter, mas que orbitam suas estrelas-mãe muito mais de perto.

Pensa-se que os planetas se formam no disco de gás e poeira que circunda uma jovem estrela, e uma vez que este disco protoplanar gira na mesma direção que a própria estrela, esperava-se que os planetas que se formam a partir do disco orbitariam todos em mais ou menos o mesmo plano, e que eles se moveriam ao longo de suas órbitas na mesma direção da rotação da estrela.

“Os novos resultados realmente desafiam a sabedoria convencional de que os planetas devem sempre orbitar na mesma direção que suas estrelas giram”, disse Andrew Cameron, da University of St Andrews, que apresentou os novos resultados no RAS National Astronomy Meeting (NAM2010) em Glasgow , Escócia esta semana.
Impressão artística de um exoplaneta em órbita retrógrada. Crédito: ESO
No momento em que este livro foi escrito, 454 planetas foram encontrados orbitando outras estrelas e, nos 15 anos desde a descoberta dos primeiros Júpiteres quentes, os astrônomos ficaram intrigados com sua origem. Acredita-se que os núcleos de planetas gigantes se formem a partir de uma mistura de rochas e partículas de gelo encontradas apenas nas frias regiões externas dos sistemas planetários. Júpiteres quentes devem, portanto, formar-se longe de sua estrela e, subsequentemente, migrar para dentro para órbitas muito mais próximas da estrela-mãe. Muitos astrônomos acreditavam que isso se devia às interações gravitacionais com o disco de poeira a partir do qual se formaram. Este cenário ocorre ao longo de alguns milhões de anos e resulta em uma órbita alinhada com o eixo de rotação da estrela-mãe. Também permitiria que planetas rochosos semelhantes à Terra se formassem posteriormente, mas infelizmente não pode explicar as novas observações.

Para explicar os novos exoplanetas retrógrados, uma teoria alternativa de migração sugere que a proximidade de Júpiteres quentes de suas estrelas não se deve a interações com o disco de poeira, mas a um processo de evolução mais lento envolvendo um cabo de guerra gravitacional com companheiros planetários ou estelares ao longo de centenas de milhões de anos. Depois que esses distúrbios lançaram um exoplaneta gigante em uma órbita inclinada e alongada, ele sofreria o atrito das marés, perdendo energia toda vez que se aproximasse da estrela. Ele eventualmente ficaria estacionado em uma órbita quase circular, mas inclinada aleatoriamente perto da estrela. “Um efeito colateral dramático desse processo é que ele destruiria qualquer outro planeta menor como a Terra nesses sistemas”, disse Didier Queloz, do Observatório de Genebra.

Os observatórios para esta pesquisa incluíram o Wide Angle Search for Planets (WASP), o espectrógrafo HARPS no telescópio ESO de 3,6 metros no observatório La Silla, no Chile, e o telescópio suíço Euler, também em La Silla. Dados de outros telescópios para confirmar as descobertas.


Todos os exoplanetas orbitam na mesma direção? - Astronomia

Os cientistas presumem que todos os exoplanetas orbitam mais ou menos no mesmo plano e se movem ao longo de suas órbitas na mesma direção da rotação da estrela hospedeira. Mas agora os astrônomos descobriram nove novos exoplanetas que podem perturbar essa sabedoria convencional.

Os pesquisadores dizem que, quando combinadas com observações anteriores de exoplanetas em trânsito, as novas imagens indicam que seis de uma amostra maior de 27 orbitam na direção oposta à rotação de sua estrela hospedeira - o inverso exato do que é visto em nosso próprio sistema solar.

Depois de detectar os nove novos exoplanetas com o Wide Angle Search for Planets (WASP), a equipe de astrônomos usou o espectrógrafo HARPS no telescópio ESO de 3,6 metros no observatório La Silla no Chile, junto com dados do telescópio suíço Euler, também em La Silla, e dados de outros telescópios para confirmar as descobertas e caracterizar os exoplanetas em trânsito encontrados nas pesquisas novas e mais antigas.

(Crédito da foto: ESO / L. Calçada)

Surpreendentemente, quando a equipe combinou os novos dados com as observações mais antigas, eles descobriram que mais da metade de todos os Júpiteres quentes estudados têm órbitas que estão desalinhadas com o eixo de rotação de suas estrelas-mãe. Eles até descobriram que seis exoplanetas neste estudo estendido (dos quais dois são novas descobertas) têm movimento retrógrado: eles orbitam sua estrela na direção "errada".

"Os novos resultados realmente desafiam a sabedoria convencional de que os planetas devem sempre orbitar na mesma direção em que suas estrelas giram", disse Andrew Cameron, da University of St Andrews, que apresentou os novos resultados no RAS National Astronomy Meeting (NAM2010) em Glasgow esta semana.

Nos 15 anos desde que os primeiros Júpiteres quentes foram descobertos, sua origem tem sido um enigma. Esses são planetas com massas semelhantes ou maiores que a de Júpiter, mas que orbitam muito perto de seus sóis. Acredita-se que os núcleos de planetas gigantes se formem a partir de uma mistura de rochas e partículas de gelo encontradas apenas nas frias regiões externas dos sistemas planetários.

Os Júpiteres quentes devem, portanto, formar-se longe de sua estrela e, subsequentemente, migrar para dentro para órbitas muito mais próximas da estrela-mãe. Muitos astrônomos acreditavam que isso se devia às interações gravitacionais com o disco de poeira a partir do qual se formaram. Este cenário ocorre ao longo de alguns milhões de anos e resulta em uma órbita alinhada com o eixo de rotação da estrela-mãe. Também permitiria que planetas rochosos semelhantes à Terra se formassem posteriormente, mas infelizmente não pode levar em conta as novas observações.

Para explicar os novos exoplanetas retrógrados, uma teoria alternativa de migração sugere que a proximidade de Júpiteres quentes de suas estrelas não se deve a interações com o disco de poeira, mas a um processo de evolução mais lento envolvendo um cabo de guerra gravitacional com companheiros planetários ou estelares ao longo de centenas de milhões de anos.

Depois que esses distúrbios lançaram um exoplaneta gigante em uma órbita inclinada e alongada, ele sofreria o atrito das marés, perdendo energia toda vez que se aproximasse da estrela. Eventualmente, ele ficaria estacionado em uma órbita quase circular, mas inclinada aleatoriamente perto da estrela. "Um efeito colateral dramático desse processo é que eliminaria qualquer outro planeta menor como a Terra nesses sistemas", disse Didier Queloz, do Observatório de Genebra.

Dois dos planetas retrógrados recém-descobertos já foram encontrados para ter companheiros mais distantes e massivos que poderiam ser a causa da perturbação. Esses novos resultados irão desencadear uma busca intensiva por corpos adicionais em outros sistemas planetários.