Astronomia

Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua?

Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua?



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Como não conseguimos obter nenhum sinal de rádio do asteroide ʻOumuamua, não poderíamos ter enviado um sinal de rádio poderoso para ele e, em seguida, verificar se podemos obter algum sinal de rádio em resposta?

Assim podemos pelo menos verificar se é apenas uma pedra ou alguma nave alienígena. Se fosse uma espaçonave alienígena, então eles definitivamente deveriam dar um sinal de rádio em resposta, eu acredito.


Resposta postada sob o fio durante o fechamento. Outros podem escrever uma resposta adicional e / ou diferente assim que mais dois votos de reabertura forem lançados.

Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua?

sim. Certamente é verdade que, a qualquer momento, um grande radiotelescópio ou mesmo um pequeno transmissor pode sempre enviar um sinal na direção alguma coisa. A New Horizons pode receber nossos sinais agora, embora esteja no cinturão de Kuiper, porque sabe quando e onde ouvir e com que frequência.

Como não conseguimos obter nenhum sinal de rádio do asteroide ʻOumuamua, não poderíamos ter enviado um sinal de rádio poderoso para ele e, em seguida, verificar se podemos obter algum sinal de rádio em resposta?

O asteróide estava bem perto de nós no segundo semestre de 2017, mas agora está muito mais longe do que a New Horizons. No entanto, se tivesse tecnologia avançada, saberia que somos muito ativos no espectro de rádio eletromagnético e poderia estar ouvindo. Nesse caso, certamente poderíamos ter enviado um sinal para que ele pudesse receber.

Verificar se há uma resposta também é difícil porque precisaríamos saber com que frequência e quando. Teríamos que alocar recursos, etc.

Para a frequência, veja também


Abaixo de: Representações da distância de ʻOumuamua (acidentado, azul) e da espaçonave New Horizons (em linha reta, verde) da Terra em função dos anos desde 01/01/2017.


Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua? - Astronomia

Eu estava me perguntando se há alguma atividade inexplicada ou pouco teorizada de alta potência (como Explosões de Raios Gama) que poderia ser causada pela atividade de outras civilizações avançadas em nosso universo. Perdoe-me, eu sei que a questão é bem "lá fora", é que eu estava me perguntando se alguém estava procurando por sinais de vida extraterrestre dessa maneira.

Não há como descartar isso completamente, é claro. No entanto, acho que há vários motivos pelos quais provavelmente esse não é o caso.

Primeiro, todos os fenômenos astronômicos que vemos tendem a ser de "banda larga", o que basicamente significa que eles emitem luz contendo muitas cores diferentes. Em contraste, muitos dos sinais que os humanos produzem e que seriam detectáveis ​​do espaço sideral são de banda estreita, o que significa que a luz contém principalmente uma cor específica. Isso é especialmente verdadeiro para sinais usados ​​para comunicação - por exemplo, quando você ouve uma estação de rádio, tem que sintonizar seu rádio em uma frequência muito específica (ou seja, "cor" da onda de rádio) para receber o sinal que está sendo enviado, e se você alterá-lo um pouco, você não detectará mais a transmissão daquela estação.

Os sinais de banda estreita são a melhor maneira de concentrar o máximo possível da potência do sinal em um regime detectável, o que economiza energia e torna mais fácil distinguir o sinal do ruído de fundo. Portanto, é provável que civilizações extraterrestres também usem sinais de banda estreita para se comunicar, e nenhum dos fenômenos astronômicos que vimos se enquadra nesta categoria (o projeto SETI @ home, na verdade, só procura sinais de banda estreita, e essa é uma das maneiras eles seriam capazes de distinguir qualquer sinal extraterrestre "real" de um fenômeno que ocorre naturalmente).

Por outro lado, é possível que civilizações extraterrestres tenham receptores que funcionam de forma diferente da nossa (de modo que sua definição de "banda estreita" seria diferente da nossa), e é certamente possível que eles possam produzir sinais não destinados à comunicação que seríamos capazes de detectar.

Segundo, os fenômenos astronômicos que observamos tendem a ser extremamente eventos energéticos, e é difícil imaginar o que uma civilização extraterrestre poderia estar fazendo para usar tanta energia tão rapidamente. Os Gamma Ray Bursts (GRBs) em particular estão entre os eventos mais energéticos do universo, normalmente liberando cerca de 10 51 ergs de energia em menos de um minuto - isso é equivalente a pegar um planeta com a massa de Júpiter e converter completamente sua massa em energia (como em uma bomba nuclear) em um período de tempo extremamente curto! Por que as civilizações extraterrestres iriam querer fazer os planetas do tamanho de Júpiter desaparecerem completamente e enviar a energia que se irradia para o universo é um mistério para mim (embora eu certamente não possa alegar ter nenhuma ideia de como eles pensam).

Terceiro, os fenômenos astronômicos que vemos tendem a cair em categorias distintas, e dentro de cada categoria existem muitos objetos diferentes cujas propriedades são as mesmas, exceto por flutuações estatísticas. Por exemplo, foram descobertos milhares de GRBs e se você olhar um histograma de suas durações (quanto tempo cada evento dura), verá que eles se agrupam em torno de um valor específico com alguma variação estatística em torno desse valor (na verdade, no caso de GRBs existem dois valores com variação estatística em torno de cada um, mas isso porque o que chamamos de "GRBs" agora são considerados dois tipos diferentes de objetos).

Isso pode ser especulação, mas não acho que as civilizações avançadas sejam tão previsíveis a ponto de todas evoluírem até o ponto em que decidiram fazer o mesmo evento extremo (como obliterar um dos planetas em seu sistema solar). Acho que vemos evidências disso na Terra, onde seres humanos que estavam inicialmente isolados uns dos outros desenvolveram culturas tão diferentes em todo o mundo. Para mim, o fato de os diferentes eventos astronômicos que vemos serem tão semelhantes em todo o universo é uma evidência de que eles têm uma explicação física simples, em vez de serem devidos à atividade de criaturas vivas e seus padrões de comportamento e química muito mais complexos.

Curiosamente, quando o primeiro pulsar de rádio foi descoberto em 1967, a ideia foi brevemente considerada de que o sinal periódico poderia ter vindo de uma civilização alienígena. Conforme descrito por Jocelyn Bell (a estudante de pós-graduação que fez a descoberta inicial), a princípio ela estava brincando com a possibilidade ("Aqui estava eu ​​tentando obter um Ph.D. com uma nova técnica, e um monte de pequenos os homens verdes tiveram que escolher minha antena e minha frequência para se comunicar conosco "), mas assim que ela descobriu um segundo pulsar, ela percebeu imediatamente que era muito improvável que fosse obra de uma civilização extraterrestre. Nas palavras dela: "Deixei a gravação na mesa de Tony e saí, muito mais feliz, para o Natal. Era muito improvável que dois montes de homenzinhos verdes escolhessem a mesma frequência improvável e ao mesmo tempo para tentar sinalizar para o mesmo planeta Terra. "

Agora sabemos que os pulsares podem ser bem explicados como estrelas de nêutrons em rotação rápida e, desde a descoberta inicial, os astrônomos encontraram mais de mil desses objetos. Acho que é muito provável que quaisquer novas categorias de objetos suspeitos que sejam descobertos no futuro sigam uma história semelhante à dos pulsares.

Esta página foi recentemente atualizada por Jake Turner em 28 de janeiro de 2019.

Sobre o autor

Dave Rothstein

Dave é um ex-aluno de graduação e pesquisador de pós-doutorado em Cornell que usou observações infravermelhas e de raios-X e modelos teóricos de computador para estudar buracos negros que se acumulam em nossa galáxia. Ele também fez a maior parte do desenvolvimento da versão anterior do site.


Os astrônomos poderão usar o maior radiotelescópio do mundo e # 8217s para procurar sinais de civilizações extraterrestres

Em abril, relatamos como uma colaboração entre a Academia Chinesa de Ciências, a Breakthrough Listen Initiative e o SETI Institute planejou usar o novo radio Telescope de Quinhentos metros (FAST) para procurar por sinais de vida extraterrestre. Agora conversamos com outro dos cientistas do projeto para detalhar mais alguns detalhes de seus planos de observação e quais observações eles esperam fazer no futuro.

O FAST teve sua primeira luz em 2016 e foi totalmente comissionado em janeiro de 2020, mas o projeto tem sido usado exclusivamente por cientistas chineses locais até agora. Isso está prestes a mudar no próximo ano, e muitos grupos, incluindo aqueles interessados ​​no SETI, estão prontos para apresentar propostas de planos de observação que fariam uso da sensibilidade extraordinariamente alta do FAST, que é 2,5x mais do que o próximo melhor radiotelescópio disponível.

Existem três pontos nos planos de observação que os autores do artigo publicado na Research in Astronomy and Astrophysics sugerem. Primeiro, eles vão olhar para a galáxia de Andrômeda, depois para as estrelas mostradas pelo TESS como tendo planetas em sua zona potencialmente habitável e, finalmente, para dar uma olhada nos sinais modulados que eram indetectáveis ​​aos esforços do SETI até recentemente.

Representação dos observatórios sendo usados ​​pela Breakthrough Listen Initiative
Crédito: Breakthrough Listen

O primeiro desses alvos, a galáxia de Andrômeda, pode parecer uma escolha estranha para uma missão de monitoramento SETI. No entanto, o Dr. Vishal Gajjar, um cientista da Breakthrough Listen Initiative e autor correspondente no artigo, aponta que até agora os astrônomos ignoraram completamente quaisquer sinais potenciais vindos da galáxia.

Isso pode ser porque muitos sinais seriam considerados fracos demais para serem detectados por instrumentos modernos. No entanto, com o aumento da sensibilidade do FAST, os astrônomos seriam capazes de captar sinais a 10 19 watts. Isso pode parecer muita energia e # 8211 é mais do que o consumo anual de toda a Terra. No entanto, para civilizações de grande escala, como aquelas que podem ser consideradas Kardashev Tipo II, dificilmente seria uma gota no oceano. Portanto, há uma boa chance de sermos capazes de captar um sinal de uma civilização tão distante quanto Andrômeda.

Imagem mostrando como a galáxia de Andrômeda pode ser dividida em favos de mel, que podem então ser o foco de um dos feixes de imagem FAST & # 8217s 19.
Crédito: D Li. e tudo

Nossa galáxia vizinha mais próxima é composta por 1 trilhão de estrelas, o que seria muito para pesquisar. Felizmente, o FAST tem uma característica única que o torna adequado para observar uma área tão densamente compactada. Possui 19 feixes individuais que podem ser direcionados para diferentes pontos do céu. A equipe planeja pesquisar mais de 1 trilhão de estrelas na galáxia de Andrômeda, tirando 21 imagens hexagonais, cada uma exigindo 4 pontos diferentes dos 19 feixes que compõem o sistema de coleta de dados da FAST. Cada apontamento levaria 10 minutos, então todo o levantamento da galáxia de Andrômeda levaria apenas cerca de 14 horas de observação.

Isso deixaria muito tempo extra para outra das pesquisas que a equipe espera realizar & # 8211 uma pesquisa de planetas na zona habitável de sua estrela encontrada pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Embora o Kepler, outro telescópio de caça de planetas, tenha realmente encontrado mais exoplanetas do que o TESS, a maioria deles está muito mais distante e, portanto, teria sinais muito mais fracos. A distância média até um planeta que o TESS pesquisou está entre 100-200 anos-luz & # 8211, muito mais perto do que as encontradas pelo Kepler. Portanto, mesmo que uma civilização não enviasse intencionalmente um sinal direto para a Terra, podemos ser capazes de captar vislumbres de mensagens que eles enviariam entre si, como controlar robôs robóticos em outro planeta ou emitir seu equivalente a canais de televisão de radiofrequência .

Conceito artístico do Transiting Exoplanet Survey Satellite e seus 4 telescópios.
Crédito: NASA / MIT

Em vez de usar o Fast L-band Array (FLAN), que hospeda os 19 feixes que seriam tão úteis no estudo de Andromeda, a equipe planeja usar uma série de receptores de feixe único para estudar os planetas candidatos TESS. Esses receptores de feixe único têm uma largura de banda muito maior do que a banda 1050-1450 disponível em FLAN. Eles variam de A1 (70-140 MHz) a A1 (2000-3000 MHz). A largura espectral desses receptores permitirá aos astrônomos ver sinais que seriam inacessíveis usando outros telescópios. Os alienígenas podem usar larguras de banda de sinal não convencionais, portanto, quanto maior o tamanho de frequência que um telescópio é capaz de capturar, mais valioso ele é para os astrônomos do SETI.

Não é apenas a repetição de sinais em uma única largura de banda que interessa aos astrônomos. Sinais modulados, como aqueles que transportam dados, seriam um santo graal da pesquisa SETI. Com uma combinação da sensibilidade do FAST e alguns novos algoritmos de aprendizado de máquina assistido por IA, os pesquisadores finalmente serão capazes de identificar um sinal modulado de origem desconhecida.

A equipe Breakthrough Listen juntou-se ao desafio Artificial Intelligence Signal Classification do Exército dos EUA. Como parte desse desafio, eles desenvolveram um algoritmo conhecido como classificador de aprendizado de máquina que foi capaz de identificar novos sinais modulados com 95% de precisão. Quando aplicado ao SETI, isso ajudaria a equipe a notar qualquer tipo de novo padrão modulado. Tal como acontece com as larguras de banda do sinal, os alienígenas podem usar uma técnica de modulação completamente desconhecida. Mas o algoritmo da equipe Breakthrough Listen deve ser capaz de identificar que há pelo menos um sinal. A tradução do que isso significa é melhor deixar para livros de ficção científica como Contact por enquanto.

Exemplos de diferentes tipos de modulação e # 8211 Frequency Modulation (FM) e Amplitude Modulation (AM). Ambos são comumente usados ​​em equipamentos estéreo de consumo
Crédito: NASA / & # 8217 JPL

No futuro, esse programa de tradução pode ser possível & # 8211 os cientistas são inteligentes, afinal. Qualquer esforço desse tipo exigiria uma enorme quantidade de dados coletados. Por enquanto, o FAST ainda é a fonte de dados de melhor qualidade disponível para essas pesquisas SETI. A equipe Breakthrough Listen espera receber financiamento para os programas de pesquisa descritos em seu artigo nos próximos anos. Eles já estão trabalhando com um cientista do projeto FAST da Universidade Normal de Pequim para algumas pequenas tarefas de observação. Recentemente, essa equipe foi aprovada para usar os telescópios FAST por 14 horas para um projeto SETI. As maiores observações, como Andrômeda e os planetas TESS, ainda estão a cerca de um ano de distância.

O Dr. Gajjar expressou o entusiasmo da equipe em trabalhar com a FAST, declarando que eles estão "ansiosos para realizar alguns dos estudos de rádio mais profundos que alguém já fez antes." E eles têm ainda mais pela frente. A equipe Breakthrough Listen já está envolvida com o MeerKAT, um telescópio da África do Sul que recentemente recebeu um cluster de computação atualizado que permitirá à equipe realizar alguns cálculos de frequência avançados que nunca foram possíveis antes. E todo o sistema MeerKAT é um precursor do Square Kilometer Array, que promete impactar todo o campo da radioastronomia quando estiver online por volta de 2027. Até então, o FAST provará ser uma ferramenta inestimável que permitirá o SETI e todos os outros tipos de pesquisadores de radioastronomia para coletar mais dados e tirar melhores conclusões.


Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua? - Astronomia

Eu estava me perguntando se há alguma atividade inexplicada ou pouco teorizada de alta potência (como Explosões de Raios Gama) que poderia ser causada pela atividade de outras civilizações avançadas em nosso universo. Perdoe-me, eu sei que a questão é bem "lá fora", é que eu estava me perguntando se alguém estava procurando por sinais de vida extraterrestre dessa maneira.

Não há como descartar isso completamente, é claro. No entanto, acho que há vários motivos pelos quais provavelmente esse não é o caso.

Primeiro, todos os fenômenos astronômicos que vemos tendem a ser de "banda larga", o que basicamente significa que eles emitem luz contendo muitas cores diferentes. Em contraste, muitos dos sinais que os humanos produzem e que seriam detectáveis ​​do espaço sideral são de banda estreita, o que significa que a luz contém principalmente uma cor específica. Isso é especialmente verdadeiro para sinais usados ​​para comunicação - por exemplo, quando você ouve uma estação de rádio, tem que sintonizar seu rádio em uma frequência muito específica (ou seja, "cor" da onda de rádio) para receber o sinal que está sendo enviado, e se você alterá-lo um pouco, você não detectará mais a transmissão daquela estação.

Os sinais de banda estreita são a melhor maneira de concentrar o máximo possível da potência do sinal em um regime detectável, o que economiza energia e torna mais fácil distinguir o sinal do ruído de fundo. Portanto, é provável que civilizações extraterrestres também usem sinais de banda estreita para se comunicar, e nenhum dos fenômenos astronômicos que vimos se enquadra nesta categoria (o projeto SETI @ home, na verdade, só procura sinais de banda estreita, e essa é uma das maneiras eles seriam capazes de distinguir qualquer sinal extraterrestre "real" de um fenômeno que ocorre naturalmente).

Por outro lado, é possível que civilizações extraterrestres tenham receptores que funcionam de forma diferente da nossa (de modo que sua definição de "banda estreita" seria diferente da nossa), e é certamente possível que eles possam produzir sinais não destinados à comunicação que seríamos capazes de detectar.

Segundo, os fenômenos astronômicos que observamos tendem a ser extremamente eventos energéticos, e é difícil imaginar o que uma civilização extraterrestre poderia estar fazendo para usar tanta energia tão rapidamente. Os Gamma Ray Bursts (GRBs) em particular estão entre os eventos mais energéticos do universo, normalmente liberando cerca de 10 51 ergs de energia em menos de um minuto - isso é equivalente a pegar um planeta com a massa de Júpiter e converter completamente sua massa em energia (como em uma bomba nuclear) em um período de tempo extremamente curto! Por que as civilizações extraterrestres iriam querer fazer os planetas do tamanho de Júpiter desaparecerem completamente e enviar a energia que se irradia para o universo é um mistério para mim (embora eu certamente não possa alegar ter nenhuma ideia de como eles pensam).

Terceiro, os fenômenos astronômicos que vemos tendem a cair em categorias distintas, e dentro de cada categoria existem muitos objetos diferentes cujas propriedades são as mesmas, exceto por flutuações estatísticas. Por exemplo, foram descobertos milhares de GRBs e se você olhar um histograma de suas durações (quanto tempo cada evento dura), verá que eles se agrupam em torno de um valor específico com alguma variação estatística em torno desse valor (na verdade, no caso de GRBs existem dois valores com variação estatística em torno de cada um, mas isso porque o que chamamos de "GRBs" agora são considerados dois tipos diferentes de objetos).

Isso pode ser especulação, mas não acho que as civilizações avançadas sejam tão previsíveis a ponto de todas evoluírem até o ponto em que decidiram fazer o mesmo evento extremo (como obliterar um dos planetas em seu sistema solar). Acho que vemos evidências disso na Terra, onde seres humanos que estavam inicialmente isolados uns dos outros desenvolveram culturas tão diferentes em todo o mundo. Para mim, o fato de os diferentes eventos astronômicos que vemos serem tão semelhantes em todo o universo é uma evidência de que eles têm uma explicação física simples, em vez de serem devidos à atividade de criaturas vivas e seus padrões de comportamento e química muito mais complexos.

Curiosamente, quando o primeiro pulsar de rádio foi descoberto em 1967, a ideia foi brevemente considerada de que o sinal periódico poderia ter vindo de uma civilização alienígena. Conforme descrito por Jocelyn Bell (a estudante de pós-graduação que fez a descoberta inicial), a princípio ela estava brincando com a possibilidade ("Aqui estava eu ​​tentando obter um Ph.D. com uma nova técnica, e um monte de pequenos os homens verdes tiveram que escolher minha antena e minha frequência para se comunicar conosco "), mas assim que ela descobriu um segundo pulsar, ela percebeu imediatamente que era muito improvável que fosse obra de uma civilização extraterrestre. Nas palavras dela: "Deixei a gravação na mesa de Tony e saí, muito mais feliz, para o Natal. Era muito improvável que dois montes de homenzinhos verdes escolhessem a mesma frequência improvável e ao mesmo tempo para tentar sinalizar para o mesmo planeta Terra. "

Agora sabemos que os pulsares podem ser bem explicados como estrelas de nêutrons em rotação rápida e, desde a descoberta inicial, os astrônomos encontraram mais de mil desses objetos. Acho que é muito provável que quaisquer novas categorias de objetos suspeitos que sejam descobertos no futuro sigam uma história semelhante à dos pulsares.

Esta página foi recentemente atualizada por Jake Turner em 28 de janeiro de 2019.

Sobre o autor

Dave Rothstein

Dave é um ex-aluno de graduação e pesquisador de pós-doutorado em Cornell que usou observações infravermelhas e de raios-X e modelos teóricos de computador para estudar buracos negros que se acumulam em nossa galáxia. Ele também fez a maior parte do desenvolvimento da versão anterior do site.


Não somos estranhos aos alarmes falsos "alienígenas" - um foi causado por um forno de micro-ondas

O grupo de astrônomos russos detectou algo incomum. Eles estavam observando a estrela bastante inócua HD 164595, localizada na constelação de Hércules a 94 anos-luz (ou cerca de 900 trilhões de quilômetros) da Terra. É uma estrela parecida com o Sol de idade semelhante à do Sol e é conhecida por ter pelo menos um grande planeta orbitando-a. Portanto, foi com alguma surpresa que os astrônomos do radiotelescópio RATAN-600, localizado em Zelenchukskaya e liderado por Nikolay Bursov, receberam um curto, mas alto, estouro de rádio da direção do HD 164595.

A notícia do sinal surgiu em meados de agosto deste ano - embora tenha sido captado originalmente em 15 de maio de 2015. Dada a possível origem do sinal de rádio, sua frequência e a intensidade do sinal, tem havido muita especulação sobre qual poderia ser a fonte , incluindo a possibilidade de ser um sinalizador de uma civilização alienígena avançada.

É difícil explicar uma explosão de rádio tão curta e brilhante como uma ocorrência natural, se estiver às distâncias sugeridas pela direção de onde veio. A intensidade do sinal era de 0,75 Janskys, o que pode não parecer muito, visto que um telefone móvel a uma distância de um quilômetro tem uma intensidade de sinal de 110m Janskys. Mas nas distâncias envolvidas (se vier do HD 164595) é um sinal muito poderoso.

Em resposta ao anúncio, os institutos de Busca por Inteligência Extraterrestre (SETI) e Mensagens para Inteligência Extraterrestre (METI) estão virando o Conjunto de Telescópios Allen e o Observatório Ótico Boquete SETI em direção à estrela. Eles esperam que, se esse banco de radiotelescópios construídos em parte para procurar por vida alienígena puder recuperar o sinal, eles possam aprender mais sobre sua natureza e origem.

O rádio telescópio RATAN-600. Crédito: Konstantin Malanchev / Flickr, CC BY

Muito poderoso para alienígenas?

Então, é provável que o sinal misterioso seja uma mensagem do espaço? Se for um sinal de farol, enviado em todas as direções, o transmissor precisaria de cem milhões de trilhões de watts de potência. Este consumo de energia é cerca de cem milhões de vezes a produção total de energia de todas as usinas de energia na Terra.

O requisito de energia poderia ser bastante reduzido apontando o feixe para a Terra, em vez de transmiti-lo em todas as direções. Isso reduziria a energia necessária para quase toda a produção da Terra. No entanto, a uma distância de 94 anos-luz, o sinal de rádio do HD 164595 deveria ter sido enviado anos antes de a fonte receber qualquer um dos sinais de rádio que vazam da Terra para o espaço. O que levanta a questão de por que qualquer civilização alienígena teria como alvo nosso planeta.

A frequência com que o sinal HD 164595 foi detectado está na banda de onda militar e não em uma frequência que esperaríamos de um sinal de "Olá". Esperaríamos que tal sinal fosse transmitido em uma frequência com pouco ruído que astrônomos, alienígenas ou humanos, estariam usando, como a frequência de hidrogênio de 21 cm. A frequência detectada da transmissão e sua força significam que é mais provável que seja um sinal militar que ricocheteou em alguns detritos espaciais e no observatório russo do que um sinal alienígena do espaço profundo. Uma fonte local como essa explicaria tanto a curta duração quanto a intensidade do sinal. É também revelador que nas trinta e oito observações anteriores do HD 164595, nenhum traço de qualquer sinal de rádio foi visto.

Falsas detecções foram feitas antes. O sinal mais recente foi causado por um micro-ondas da cozinha aberto enquanto ainda estava funcionando. Na década de 1960, o primeiro pulsar foi confundido com um farol extraterrestre, e até mesmo denominado Little Green Men 1, antes de ser reconhecido como um núcleo em rotação rápida de uma estrela morta.

No entanto, nem todos os sinais SETI foram explicados. O mais famoso, o sinal WOW de 1977, era mais brilhante e mais longo do que o sinal de 15 de maio. E apesar das observações de acompanhamento, o sinal WOW nunca foi observado novamente e permanece praticamente inexplicado. Da mesma forma, KIC 8462852, uma estrela na constelação de Cygnus, que parece estar mudando de brilho de uma forma estranha que atualmente não pode ser razoavelmente explicada. Pode até ser uma megaestrutura sendo construída em torno da estrela por uma civilização avançada.

Talvez a coisa mais importante que sai do sinal HD 164595 é que ainda há muitas coisas que ainda não entendemos e precisamos continuar procurando.

"Mark é um astrônomo profissional, autor e educador de ciências que trabalha na Escola de Física, Astronomia e Matemática da Universidade de Hertfordshire, onde detém o Ogden Fellowship. Ele está ativamente envolvido no amplo engajamento público da universidade e no programa de educação escolar."

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.


METI para enviar sinal para Proxima b

Agora você provavelmente já ouviu falar do SETI, ou & # 8216Search for Extraterrestrial Intelligence & # 8217, que é uma organização de pesquisa que sintoniza e monitora os receptores para procurar sinais de rádio alienígenas ou transmissões. Em vez de esperar que o ET entre em contato com a Terra, no entanto, um grupo conhecido como METI, ou Mensagens para Inteligência Extraterrestre, pretende assumir um papel mais proeminente e proativo na busca por vida alienígena, sendo o único a transmitir mensagens de contato para o espaço.

O ex-diretor de Composição da Mensagem Interestelar do Instituto SETI, Douglas Vakoch, está impulsionando a Iniciativa METI com um único planeta em mente: um recém-descoberto que a 4,2 anos-luz de distância é o exoplaneta mais próximo da Terra. Ele orbita em torno de Proxima Centauri, a estrela mais próxima além do Sol, e embora Vakoch observe que METI tem alguns outros planetas em mente, ele também aponta uma série de vantagens para explorar especificamente Proxima Centauri b. O principal deles é a necessidade de manter o tempo de viagem do sinal o mais curto possível, bem como o fato de que foi sugerido que este exoplaneta poderia potencialmente hospedar vida.

Programas semelhantes ao METI foram tentados no passado, mais notavelmente incluindo a mensagem de rádio de Arecibo que foi enviada em 1974 para o Hercules Globular Cluster (M13), que está localizado a 21.000 anos-luz de distância e contém mais de 300.000 estrelas individuais. Carl Sagan, Frank Drake e companhia transmitiram a poderosa mensagem não codificada em um formato de fácil compreensão, consistindo em gráficos simples e fatos científicos na esperança de expor nossa existência a vizinhos extraterrestres. Para tal mensagem ser compreendida, ela foi composta em uma linguagem universal, ou mais especificamente na linguagem da matemática, porque se civilizações sobrenaturais existem e estão enviando ou procurando sinais, elas devem pelo menos saber o básico da matemática.

Enquanto alguns acreditam que o destino final da humanidade é ingressar no clube galáctico, outros, incluindo Stephen Hawking, são mais cautelosos com o assunto e temem que isso possa desencadear uma invasão alienígena, caso façamos contato. Embora alguns membros da comunidade SETI tenham expressado suas crenças de que qualquer tentativa de contato deve ser abordada com cautela, Andrew Fraknoi, professor de astronomia do Foothill College, afirmou que tentar fazer contato faz sentido, observando que & # 8220 se todos decide apenas receber mensagens, será uma galáxia muito quieta. & # 8221

Nesse ínterim, Vokoch pensa que nossa presença provavelmente já é conhecida por vida alienígena, e que qualquer civilização inteligente que tenha a capacidade de viajar no espaço já saberá de nossa existência devido ao ruído espacial criado por nossos sinais acidentais de rádio e TV.

Este ano, o METI pretende usar uma instalação localizada em Boquete, Panamá, para buscar sinais vindos de Proxima b, com o objetivo da organização & # 8217s de mostrar outras civilizações inteligentes do universo que estamos ativa e propositalmente tentando estabelecer contato.


Seria possível enviar um sinal de rádio para ʻOumuamua? - Astronomia

Eu estava me perguntando se há alguma atividade inexplicada ou pouco teorizada de alta potência (como Explosões de Raios Gama) que poderia ser causada pela atividade de outras civilizações avançadas em nosso universo. Perdoe-me, eu sei que a questão é bem "lá fora", é que eu estava me perguntando se alguém estava procurando por sinais de vida extraterrestre dessa maneira.

Não há como descartar isso completamente, é claro. No entanto, acho que há vários motivos pelos quais provavelmente esse não é o caso.

Primeiro, todos os fenômenos astronômicos que vemos tendem a ser de "banda larga", o que basicamente significa que eles emitem luz contendo muitas cores diferentes. Em contraste, muitos dos sinais que os humanos produzem e que seriam detectáveis ​​do espaço sideral são de banda estreita, o que significa que a luz contém principalmente uma cor específica. Isso é especialmente verdadeiro para sinais usados ​​para comunicação - por exemplo, quando você ouve uma estação de rádio, tem que sintonizar seu rádio em uma frequência muito específica (ou seja, "cor" da onda de rádio) para receber o sinal que está sendo enviado, e se você alterá-lo um pouco, você não detectará mais a transmissão daquela estação.

Os sinais de banda estreita são a melhor maneira de concentrar o máximo possível da potência do sinal em um regime detectável, o que economiza energia e torna mais fácil distinguir o sinal do ruído de fundo. Portanto, é provável que civilizações extraterrestres também usem sinais de banda estreita para se comunicar, e nenhum dos fenômenos astronômicos que vimos se enquadra nesta categoria (o projeto SETI @ home, na verdade, só procura sinais de banda estreita, e essa é uma das maneiras eles seriam capazes de distinguir qualquer sinal extraterrestre "real" de um fenômeno que ocorre naturalmente).

On the other hand, it's possible that extraterrestrial civilizations have receivers that work differently than ours do (so that their definition of "narrowband" would be different from ours), and it's certainly possible that they might produce signals não intended for communication that we would be able to detect.

Segundo, the astronomical phenomena we observe tend to be extremely energetic events, and it is difficult to imagine what an extraterrestrial civilization might be doing to use that much energy that quickly. Gamma Ray Bursts (GRBs) in particular are among the most energetic events in the universe, typically releasing around 10 51 ergs of energy in less than one minute—this is equivalent to taking a planet with the mass of Jupiter and completely converting its mass into energy (as in a nuclear bomb) in an extremely short period of time! Why extraterrestrial civilizations would want to make Jupiter-sized planets completely disappear and send the energy beaming off into the universe is a mystery to me (although I certainly can't claim to have any idea how they think).

Terceiro, the astronomical phenomena that we see tend to fall into distinct categories, and within each category there are many different objects whose properties are the same, except for statistical fluctuations. For example, there have been thousands of GRBs discovered, and if you look at a histogram of their durations (how long each event lasts), you see that they cluster around a particular value with some statistical variation around that value (actually, in the case of GRBs there are dois values with statistical variation around each, but that's because what we call "GRBs" are actually now thought to be two different types of objects).

This may be speculation, but I don't think advanced civilizations are so predictable that they would all evolve towards the point where they decided to do the same, extreme event (such as obliterate one of the planets in their solar system). I think we see evidence of this on Earth, where human beings who were initially isolated from each other developed such different cultures all around the world. To me, the fact that the different astronomical events we see are so similar all over the universe is evidence that they have a simple physical explanation, rather than being due to the activity of living creatures and their vastly more complex chemistry and behavioral patterns.

Interestingly enough, when the first radio pulsar was discovered in 1967, the idea was briefly considered that the periodic signal might have been from an alien civilization. As described by Jocelyn Bell (the graduate student who made the initial discovery), at first she was jokingly upset about the possibility ("Here was I trying to get a Ph.D. out of a new technique, and some silly lot of little green men had to choose my aerial and my frequency to communicate with us"), but once she discovered a second pulsar, she realized immediately that it was very unlikely to be the work of an extraterrestrial civilization. In her words: "I left the recording on Tony's desk and went off, much happier, for Christmas. It was very unlikely that two lots of little green men would both choose the same, improbable frequency, and the same time, to try signalling to the same planet Earth."

We now know that pulsars can be well-explained as rapidly rotating neutron stars, and since the initial discovery astronomers have found over a thousand more of these objects. I think it is very likely that any new categories of suspicious objects which are discovered in the future will follow a similar history as pulsars did.

This page was lasy updaed by Jake Turner on January 28, 2019.

Sobre o autor

Dave Rothstein

Dave is a former graduate student and postdoctoral researcher at Cornell who used infrared and X-ray observations and theoretical computer models to study accreting black holes in our Galaxy. He also did most of the development for the former version of the site.


35 Years Later, the ‘Wow!’ Signal Still Tantalizes

Since the SETI program first began searching for possible alien radio signals a few decades ago, there have been many false alarms but also instances of fleeting signals of interest which disappeared again as quickly as they had appeared. If a potential signal doesn’t repeat itself so it can be more carefully observed, then it is virtually impossible to determine whether it is of truly cosmic origin. One such signal in particular caught astronomers’ interest on August 15, 1977. The famous “Wow!” signal was detected by the Big Ear Radio Observatory at Ohio State University it was thirty times stronger than the background noise but lasted only 72 seconds and was never heard again despite repeated subsequent searches.

When the signal was first seen in the data, it was so pronounced that SETI scientist Jerry Ehman circled it on the computer printouts in red ink and wrote “Wow!” next to it. It appeared to fit the criteria for an extraterrestrial radio signal, but because it wasn’t heard again, the follow-up studies required to either confirm or deny this were not possible. So what was it about the signal that made it so interesting?

First, it did appear to be an artificial radio signal, rather than a natural radio emission such as a pulsar or quasar. The Big Ear telescope used a receiver with 50 radio channels the signal was only heard on one frequency, with no other noise on any of the other channels. A natural emission would cause static to appear on all of the frequencies, and this was not the case. The signal was narrow and focused, as would be expected from an artificial source.

The Big Ear Radio Observatory. Credit: Big Ear Radio Observatory / North American AstroPhysical Observatory / Ohio State University

The signal also “rose and fell” during the 72 seconds, as would be expected from something originating in space. When the radio telescope is pointed at the sky, any such signal will appear to increase in intensity as it first moves across the observational beam of the telescope, then peak when the telescope is pointed straight at it and then decrease as it moves away from the telescope. This also makes a mere computer glitch a less likely explanation, although not impossible.

What about satellites? This would seem to be an obvious possible explanation, but as Gray notes, a satellite would have to be moving at just the right distance and at just the right speed, to mimic an alien signal. But then why wasn’t it observed again? An orbiting satellite will broadcast its signal repeatedly. The signal was observed near the 1420 MHz frequency, a “protected spectrum” in which terrestrial transmitters are forbidden to transmit as it is reserved for astronomical purposes.

There may be a bias in thinking that any alien signals will be like ours which leak out to space continuously, ie. all of our radio and TV broadcasts. That is, “normal” radio emissions from every-day type technologies which could easily be seen on an ongoing basis. But what if they were something more like beacons, sent out intentionally but only on a periodic basis? As Gray explains, radio searches to date have tended to look at many different spots in the sky, but they will only examine any particular spot for a few minutes or so before moving on to the next. A periodic signal could easily be missed completely, or if seen, it may be a long time before it is seen again.

Of course, it is also possible that any other civilizations out there might not even use radio at all, especially if they are more advanced than us (while other intelligent life might be behind us, as well). A newer branch of SETI is now searching for artificial sources of light, like laser beams, used as beacons.

So where does this leave us? The “Wow!” signal still hasn’t been adequately explained, although various theories have been proposed over the years. Perhaps one day it will be observed again, or another one like it, and we will be able to solve the mystery. Until then, it remains a curiosity, a tantalizing hint of what a definite signal from an extraterrestrial civilization might look like.


Mysterious radio signal is coming from inside our galaxy, scientists announce

Mysterious, intense blasts of radio energy have been detected from within our own galaxy, astronomers have said.

Fast radio bursts, or FRBs, last only a fraction of a second but can be 100 million times more powerful than the Sun. Despite their intensity, their origin remains largely unknown.

Now astronomers have been able to observe a fast radio burst in our own Milky Way, for the first ever time. As well as being closer than any FRB ever detected before, they could finally help solve the mystery of where they come from.

Scientists have had trouble tracking down the origin of such blasts because they are so short, unpredictable and originate far away. It is clear that they must be formed in some of the most extreme conditions possible in the universe, with suggested explanations including everything from dying stars to alien technology.

The bursts of radio energy appear to have come from a magnetar, or a star with a very powerful magnetic field, the scientists who discovered the new FRBs said. They were able to confirm that the blast would look like the other, more distant FRBs if it was observed from outside of our own galaxy – suggesting that at least some of the other blasts could be formed by similar objects elsewhere, too.

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“There’s this great mystery as to what would produce these great outbursts of energy, which until now we’ve seen coming from halfway across the universe,” said Kiyoshi Masui, assistant professor of physics at MIT, who led the team’s analysis of the FRB’s brightness. “This is the first time we’ve been able to tie one of these exotic fast radio bursts to a single astrophysical object.”

The detection began on 27 April, when researchers using two space telescopes picked up multiple X-ray and gamma-ray emissions coming from a magnetar at the other end of our galaxy. The next day, researchers used to two North American telescopes to observe that patch of sky, and picked up the blast that came to be known as FRB 200428.

As well as being the first FRB from the Milky Way and the first to be associated with a magnetar, the blast is the first to send out emissions other than radio waves.

The research is described in three papers published in the journal Natureza today. It relied on data taken from telescopes around the world, with an international team of scientists using observations taken from equipment in Canada, the US, China and space.

FRBs were first discovered in 2007, immediately prompting a flurry of speculation on what could be able to cause such intense blasts of energy. Magnetars have emerged as the most likely candidate, especially given theoretical work that suggests their magnetic fields could work like engines, driving the powerful blasts.

To test that, astronomers have attempted to place the origin of the bursts within as small parts of the sky as possible. In theory, that should allow them to associate them with known objects in space, and look for associations between the bursts of radio energy and other astronomical phenomena.

The new study is the first to do that work and to provide evidence linking the FRBs with magnetars. At the very least, that could be a valuable clue to the origin of at least some of those FRBs.

"We calculated that such an intense burst coming from another galaxy would be indistinguishable from some fast radio bursts, so this really gives weight to the theory suggesting that magnetars could be behind at least some FRBs," said Pragya Chawla, one of the co-authors on the study and a senior PhD student in the Physics Department at McGill.

The new findings may still not explain all of the known FRBs "given the large gaps in energetics and activity between the brightest and most active FRB sources and what is observed for magnetars, perhaps younger, more energetic and active magnetars are needed to explain all FRB observations," said Paul Scholz, from the Dunlap Institute of Astronomy and Astrophysics at the University of Toronto.

If the FRB can be proven to have come from a magnetar, many mysteries still remain. Astronomers will need to look for the mechanism that allows the magnetar to power an FRB, looking for instance to understand how it could send out such bright, unusual bursts of energy and X-ray emissions at the same time.


A big yet brief interstellar voyager

Researchers discovered 'Oumuamua on October 18.

After further telescope observations, astronomers described it as an unusually oblong asteroid with dense, metal-rich rock. It also has a dark-red sheen — a color it earned from billions of years of cosmic rays corroding organic molecules on its surface — and, while it zips through the solar system at more than 16 miles per second, is tumbling wildly, rather than rotating smoothly.

Breakthrough Listen began a first round of observations with the Green Bank Telescope in West Virginia at 'Oumuamua on Wednesday afternoon. (The device "listens" in radiowaves, so observations at night aren't required.)

During the first pass, the Green Bank Telescope aimed its antennas at 'Oumuamua and listened to billions of wireless radio channels for two hours. According to Breakthrough Listen, this observation recorded a whopping 90 terabytes of raw data — enough to fill up 23 new top-of-the-line iMac Pro computers.

"So far, no signal was detected," Avi Loeb, a physicist at Harvard University and a member of Breakthrough Listen's leadership, told Business Insider on Thursday.

"During follow-up observations the coming week, we will do 3 more passes with each receiver to cover other phases of Oumumua's [sic] rotation," Siemion wrote in an email that Loeb forwarded to Business Insider.

As for that strange cigar shape, Loeb suspects there is a simple yet surprising explanation, though he emphasized his lack of a definitive answer.

"I am currently working on ideas for how to form a highly elongated shape for a rock through a natural process," Loeb said. "One path is through spin of molten rock droplets (lava) that form in collision of rocky planets (similar to the collision that produced the moon out of the Earth). Another is through instabilities in dust forming environments."