Astronomia

Água na Lua

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Existe água na lua? Não é novidade que os cientistas tenham considerado a existência de água gelada nas profundezas das numerosas crateras que são distribuídas por toda a superfície lunar.

Mas o que acabou por ser uma revolução foi a descoberta (lançada em agosto de 2013, mas feita em 2009) de que o instrumento M3 (Moon Mineralogy Mapper ou "Moon Mineralogy Mapper") da cápsula indiana O Chandravaan 1 foi realizado revelando a presença em pequenas moléculas de água que fazem parte da composição de certos minerais.

Os geólogos que estudaram os dados concordaram que é um tipo de água chamada "água magmática". Por extrapolação dos fenômenos geológicos que ocorreram nos corpos que compõem o Sistema Solar, acredita-se que a origem desse tipo de líquido esteja dentro da Lua, embora ainda não seja possível especificar o ponto preciso de sua localização. .

Mas por que a cápsula indiana procurava esse tipo de água? Porque já nas rochas lunares coletadas por diferentes astronautas das operações da Apollo, foram encontrados minerais hidratados cuja origem levou à existência, em algum momento da história de nossa satélite, magmatismo.

Em comparação com a geologia terrestre, supõe-se que essas rochas mais densas estariam localizadas abaixo da superfície, equivalentes ao manto da Terra. Por essa razão, a cápsula indiana concentrou sua atenção na cratera Bullialdus, perto do equador da Lua, porque permitiria quantificar com maior precisão o volume de água magmática que o satélite poderia conter, já que precisamente o asteróide que causou a cratera volatilizou as rochas. da superfície expondo as rochas do manto lunar.

Na mesma missão, foi atingido contra a cratera do Luna Cabeus, permanentemente na sombra, obtendo uma enorme nuvem de vapor d'água e partículas de gelo que novamente confirmaram a presença de água sólida dentro das crateras lunares. E devido à enorme quantidade de crateras que existem nos pólos lunares, estima-se que o volume de gelo contido dentro deles também seja alto; portanto, aqueles que viram uma oportunidade de negócio não faltaram.

É o caso da Shackleton Energy Company e da Moon Express, com os objetivos de explorar esse gelo, tornando-o a hélice de foguete para ajudar a expandir o combustível através do Sistema Solar, como um posto de gasolina flutuante.

As rochas encontradas na área central da cratera Bullialdus são noritas, um tipo de rocha plutônica ígnea incluída na família do gabro, com plagioclásio abundante, ortopiroxênios e níquel em sua composição. Esse tipo de material é usado em nosso planeta para fabricar bancadas de cozinha, devido aos seus tons branco-cinza e preto.

Na Terra, as rochas plutônicas compõem uma grande parte da crosta e manto da Terra. Eles são formados resfriando um saco de magma sem surgir. Quanto mais o derretimento rochoso estiver esfriando e menos agitação ele sofrer, os cristais que formam a rocha plutônica serão maiores e mais perfeitos.

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