Astronomia

Qual é o efeito estufa?

Qual é o efeito estufa?

Quando dizemos que um objeto é "transparente" porque podemos vê-lo, não queremos dizer necessariamente que todos os tipos de luz possam passar por ele. Através de um cristal vermelho, por exemplo, ele pode ser visto, sendo, portanto, transparente. Mas, em vez disso, a luz azul não passa por ela. O vidro comum é transparente para todas as cores da luz, mas muito pouco para radiação ultravioleta e infravermelha.

Pense agora em uma casa de vidro ao ar livre em pleno sol. A luz visível do sol passa através do vidro e é absorvida pelos objetos que estão dentro da casa. Como resultado, esses objetos são aquecidos, assim como os de fora, expostos à luz solar direta.

Objetos aquecidos pela luz do sol liberam esse calor na forma de radiação. Mas como não estão à temperatura do Sol, não emitem luz visível, mas radiação infravermelha, que é muito menos energética. Depois de um tempo, eles produzem a mesma quantidade de energia na forma de infravermelho que absorvem na forma de luz solar; portanto, sua temperatura permanece constante (embora, naturalmente, sejam mais quentes do que se não estivessem expostas à ação direta do Dom).

Objetos externos não têm dificuldade em se livrar da radiação infravermelha, mas o caso é muito diferente para objetos localizados ao sol dentro da casa de vidro. Apenas uma pequena parte da radiação infravermelha emitida por eles consegue penetrar no cristal. O resto é refletido nas paredes e se acumula no interior.

A temperatura dos objetos internos aumenta muito mais do que a do exterior. E a temperatura dentro da casa está subindo, até que a radiação infravermelha que filtra através do vidro seja suficiente para estabelecer o equilíbrio. Tornou-se uma estufa.

Essa é a razão pela qual as plantas podem ser cultivadas dentro de uma estufa, embora a temperatura externa seja suficiente para congelá-las. O calor adicional que se acumula dentro da estufa - graças ao fato de o vidro ser bastante transparente à luz visível, mas muito pouco ao infravermelho - é o que é chamado de "efeito estufa".

A atmosfera da Terra consiste quase inteiramente de oxigênio, nitrogênio e argônio. Esses gases são bastante transparentes tanto para a luz visível quanto para o tipo de radiação infravermelha emitida pela superfície da Terra quando está quente. Mas a atmosfera também contém 0,03% de dióxido de carbono, que é transparente à luz visível, mas um pouco mais opaco aos raios infravermelhos. O dióxido de carbono na atmosfera retém o calor e atua como vidro na estufa.

Como a quantidade de dióxido de carbono em nossa atmosfera é muito pequena, o efeito é relativamente secundário. Mesmo assim, a Terra é um pouco mais quente do que na ausência de dióxido de carbono. Além disso, se o conteúdo de dióxido de carbono da atmosfera fosse duplo, o efeito estufa, agora maior, aqueceria a Terra mais alguns graus, o suficiente para causar o degelo gradual das calotas polares.

Um exemplo de efeito estufa em larga escala está em Vênus, cuja atmosfera densa parece consistir quase toda em dióxido de carbono. Dada sua maior proximidade com o Sol, os astrônomos esperavam que Vênus fosse mais quente que a Terra. Mas, ignorando a composição exata de sua atmosfera, eles não contavam com o aquecimento adicional do efeito estufa. A surpresa deles foi grande quando descobriram que a temperatura da superfície de Vênus estava bem acima do ponto de ebulição da água, centenas de graus a mais do que o esperado.

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