Astronomia

Poeira cósmica

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De acordo com as teorias astronômicas atuais, as galáxias tiveram sua origem em grandes conglomerados de gás e poeira cósmica que giravam lentamente, fragmentando-se em vórtices turbulentos e condensando-se em estrelas.

Em algumas regiões onde a formação estelar era muito ativa, quase toda poeira e gás foram para uma estrela ou outra. Pouco ou nenhum desse material permaneceu no espaço intermediário.

Isso vale para aglomerados globulares, galáxias elípticas e o núcleo central das galáxias espirais.

Esse processo foi muito menos eficaz nos arredores das galáxias espirais. As estrelas se formaram em números muito menores e havia muita poeira e muito gás. Nós, os habitantes da Terra, nos encontramos nos braços espirais de nossa galáxia e vemos as manchas escuras que projetam nuvens de poeira contra o brilho da Via Láctea. O centro de nossa própria galáxia é completamente obscurecido por essas nuvens.

O material a partir do qual o universo é formado consiste principalmente de hidrogênio e hélio. Os átomos de hélio não têm tendência a se unir. Os hidrogênio, mas apenas em pares, formam moléculas de hidrogênio (H2). Significa que a maior parte do material que flutua entre as estrelas consiste em pequenos átomos de hélio ou pequenos átomos e moléculas de hidrogênio. Tudo isso constitui gás interestelar, que forma a maior parte da matéria entre as estrelas.

A poeira interestelar (ou poeira cósmica), presente em quantidades muito menores, consiste em partículas minúsculas, mas muito maiores que átomos ou moléculas e, portanto, deve conter átomos que não sejam hidrogênio nem hélio.

O tipo mais comum de átomo no universo, depois do hidrogênio e do hélio, é o oxigênio. O oxigênio pode ser combinado com o hidrogênio para formar grupos oxidrila (OH) e moléculas de água (H2O), que têm uma tendência acentuada para se juntar a outros grupos e moléculas do mesmo tipo que eles encontram ao longo do caminho. Assim, pouco a pouco, são formadas partículas muito pequenas constituídas por milhões e milhões de moléculas. Grupos oxidrila e moléculas de água podem fazer parte do pó cósmico.

Em 1965, os grupos oxidrila foram detectados pela primeira vez no espaço e sua distribuição começou a ser estudada. Desde então, a existência de moléculas mais complexas, que contêm átomos de carbono, além de hidrogênio e oxigênio, também foi relatada. A poeira cósmica também deve conter aglomerados atômicos formados por átomos ainda menos comuns que os de hidrogênio, oxigênio e carbono. No espaço interestelar, átomos de cálcio, sódio, potássio e ferro foram detectados, observando a luz que esses átomos absorvem.

Dentro do nosso sistema solar, existe um material semelhante, talvez contribuído por cometas. É possível que fora dos limites visíveis do sistema solar exista uma camada com um grande número de cometas, e alguns deles precipitem em direção ao Sol (talvez devido aos efeitos gravitacionais das estrelas próximas). Os cometas são conglomerados soltos de pequenos fragmentos sólidos de metal e rocha, unidos por uma mistura de gelo congelado, metano e amônia e outros materiais semelhantes.

Toda vez que um cometa se aproxima do Sol, parte de sua matéria evapora, liberando pequenas partículas sólidas que se espalham pelo espaço na forma de uma cauda longa. Em última análise, o cometa se desintegra completamente.

Ao longo da história do sistema solar, inúmeros cometas se desintegraram e o espaço interior do sistema foi preenchido com poeira. A Terra coleta bilhões de partículas de poeira todos os dias. Os cientistas espaciais estão interessados ​​neles por várias razões; uma delas é que micrometeoroides maiores podem representar um perigo para futuros astronautas e colonizadores da Lua.

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